1. Clasificación de los materiales

Los materiales se pueden clasificar según muchos criterios. En esta unidad se verán los materiales según su procesado, según sea el origen de la materia prima, los tipos de materiales agrupados por propiedades semejantes y su clasificación según el impacto que tengan en el medio ambiente.

Clasificación según el nivel de procesado

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Los materiales siguen un proceso desde que se extraen hasta que se convierten en un objeto útil.

Materia prima

Es un material que se encuentra en la naturaleza y que se puede transformar en materiales con los que se fabrican productos.

Ejemplos de Materias primas son: Lana, cuero, seda, algodón, madera, hierro, cobre, petróleo, arcilla.

Material técnico

Estos son materiales que se obtienen transformando las materias primas. Se utilizan para fabricar productos finales.

Algunos ejemplos de materiales técnicos que se obtienen a partir de las materias primas:

  • A partir de la madera se fabrican tablones macizos, listones, serrín, tablones de aglomerado, papel, cartón.
  • A partir del algodón se fabrican los hilos, cuerdas, telas, fieltros.
  • A partir del hierro se fabrican tubos, planchas, ángulos, tornillos, vigas, clavos, alambres.
  • A partir del plástico se fabrican hilos, telas, cuerdas, láminas.
Producto terminado

Estos son los productos que podemos comprar en las tiendas. Están compuestos de diversos materiales técnicos y materias primas.

Ejemplos de productos terminados y los materiales que utilizan.

  • Pantalón: fabricado con tela e hilo de algodón, hilos de plástico, remaches y cremallera de latón, etiqueta de cuero.
  • Silla: fabricada con patas y tornillos de hierro, tacos, telas y pinturas de plástico, asiento y respaldo de madera.
  • Estantería de salón: fabricada con madera aglomerada, cristales provenientes de la arena, clavos y tornillos de hierro, tiradores de plástico.

Clasificación según el origen de la materia prima

Los materiales se pueden clasificar según el origen de la materia prima:

Materiales de origen vegetal:
Algodón, lino, madera, aceites vegetales, resinas, cáñamo, caucho, corcho, celulosa.
Materiales de origen animal:
Lana, cuero, seda
Materiales de origen mineral:
Petróleo, mármol, arcilla.

Clasificación según el tipo de material

Los materiales se pueden clasificar por las propiedades que tienen agrupando materiales que tengan propiedades semejantes, como los metales. Según esta clasificación tenemos los siguientes materiales:

Materiales pétreos:

Provienen de las piedras o arenas de la naturaleza. Se pueden clasificar en los siguientes grupos.

  • Naturales: mármol, granito, pizarra, arena, piedras calizas.
  • Aglomerantes: yeso, cemento, hormigón.
  • Cerámicos: arcilla, gres, loza, cerámica.
  • Vidrios y cristales.

Materiales plásticos:

Provienen del gas natural o del petróleo refinado. Se pueden clasificar en los siguientes grupos.

  • Elastómeros: goma, neopreno, siliconas, caucho sintético.
  • Termoplásticos: PVC, PET, poliester, poliuretano, nailon, teflón.
  • Termoestables: baquelita, melamina, resina epoxi.

Materiales metálicos:

Se extraen a partir de óxidos que se encuentran en la naturaleza. Se pueden clasificar en los siguientes grupos.

  • Basados en hierro: hierro, acero, acero inoxidable
  • Basados en cobre: cobre, latón, bronce.
  • Metales preciosos: oro, plata, rodio, platino.
  • Metales ligeros: aluminio, litio, magnesio.
  • Metales pesados: plomo, cromo, cadmio, mercurio.

Materiales basados en madera:

Están hechos de madera maciza o de derivados de la madera prensados.

  • Madera cortada: blandas y duras
  • Madera chapada: Contrachapado, madera laminada
  • Madera Aglomerada: aglomerado, DM
  • Papel y cartón

Materiales Textiles:

Son materiales que agrupan desde las telas usadas en ropa o muebles, hasta un balón de cuero o la vela de un barco. Aunque su origen es muy distinto, todos tienen en común su gran flexibilidad y los procesos de cosido y pegado que se utilizan en la fabricación.

  • Hilos: Seda, lana, algodón, poliester.
  • Telas: vaqueros, gersey de lana, vela de barco.
  • Cueros: zapatos, guantes, sillones, cinturones, recipientes para liquidos.

Clasificación según el impacto en el medio ambiente

Materiales renovables
Son aquellos materiales que se pueden restaurar por procesos naturales a una velocidad mayor de la que los consumimos. Los materiales no renovables se terminarán antes o después y no podremos seguir utilizándolos.

Para que un material sea renovable tienen que cumplir dos condiciones:

  1. Que el material provenga de una materia prima renovable o que se pueda reciclar. Ejemplos serían la madera o el algodón.
  2. Que la materia prima se consuma a menos velocidad de la que se produce. Si talamos un bosque más rápido de lo que crecen los árboles, la madera de ese bosque se acabará y no será renovable.

Ejemplos de materiales renovables:

  • Todos los materiales de origen animal y vegetal que se consuman a la misma velocidad con la que se reponen. Madera, papel, cartón, aceite vegetal, cuero, lana, seda, bioplásticos.
  • Materiales muy abundantes y que se reciclan, como el hierro o el aluminio.

Ejemplos de materiales no renovables:

La mayoría de los plásticos que provienen del petróleo y del gas natural. Hay algunos plásticos que se fabrican a partir de materias primas renovables, pero hoy en día son muy pocos.
Materiales tóxicos
Son materiales que de alguna forma contaminan el entorno con substancias tóxicas. Algunos materiales tienen componentes tóxicos y otros se convierten en tóxicos al desecharlos y descomponerse. Por último algunos materiales no contienen tóxicos, pero generan mucha contaminación al ser fabricados, por lo que terminan contaminando el medio-ambiente.
Ejemplos de materiales tóxicos:
  • Los metales pesados como el plomo, cadmio, mercurio.
  • Los plásticos. Algunos emiten gases tóxicos. La mayoría son tóxicos al descomponerse con el sol o al quemarse.
  • Materiales de construcción como el granito, que desprende un gas radioactivo llamado radón.
  • Materiales que desprenden polvo cancerígeno, como el amianto, con el que están fabricados muchos materiales de construcción. Hoy en día está prohibida su venta.
  • Materiales que consumen mucha energía al producirse como el aluminio, acero, hormigón.

Ejercicios

  1. Clasifica los siguientes materiales según su origen mineral, vegetal o animal.

    • Cinturón de cuero
    • Calcetines de algodón
    • Mallas de poliéster
    • Tejas y ladrillos
    • Corbata de seda
    • Encimera de mármol
    • Mesa de madera
    • Jersey de lana
    • Puerta de hierro
    • Ventana de aluminio
    • Camisa de lino
    • Alpargatas de cáñamo
    • Suelo de terrazo
  2. Encuentra cinco objetos cotidianos de tu entorno que estén fabricados con cada uno de estos tipos de materiales:

    Objetos de metal.

    Objetos de plástico.

    Objetos de madera.

    Objetos de materiales pétreos.

    Objetos con materiales de origen animal.

  3. Busca en Internet cinco objetos cotidianos que se encuentren en tu entorno y estén fabricados con materiales tóxicos.