Introducción al hardware

El hardware (pronunciado jard.wer) es el conjunto de las partes físicas de un sistema informático. Son los componentes eléctricos, electrónicos y mecánicos​ de un ordenador tales como cables, cajas, periféricos, etc.

Por el contrario los programas y datos de un ordenador son intangibles y se denominan software (pronunciado soft.wer).

Informática

La informática es la ciencia que se encarga del estudio de las técnicas, tecnologías y herramientas necesarias para recopilar, almacenar, procesar y transmitir información de manera eficiente y segura. La informática incluye una variedad de campos, como la programación, la bases de datos, la inteligencia artificial, la criptografía, las redes de computadoras, la configuración del hardware, entre otros. Los avances en la informática han permitido el desarrollo de dispositivos y sistemas informáticos que nos facilitan la vida diaria y han transformado completamente la forma en que nos comunicamos y accedemos a la información.

Ordenadores y computadores

La palabra ordenador procede del francés "ordinateur" acuñado para fines comerciales por la empresa IBM en 1955 en Francia. Este término hace referencia a la capacidad que tienen los ordenadores para ordenar y clasificar grandes cantidades de datos, tales como listados de nombres por orden alfabético.

Por el contrario en el mundo anglosajón y en Latinoamérica es más común utilizar la palabra computador, del inglés "computer". Esta palabra se utilizaba para denominar a una persona dedicada a realizar cálculos matemáticos y luego fue adaptada para referirse a las máquinas que realizan esta función.

Hitos históricos de la informática

En 1725, un francés hijo de un fabricante de órganos, Basile Bouchon, adapta el concepto de los mecanismos de relojería utilizados en las cajas de música a la tarea repetitiva de un telar, operado a través de una cinta perforada.

En 1801 el francés Joseph Marie Jacquard inventa un telar automático utilizando tarjetas perforadas para programar el telar. Esto permitía que hasta los usuarios más inexpertos pudieran elaborar complejos diseños y patrones en las telas.

El matemático británico Charles Babbage, construyó entre 1833 y 1842 una máquina mecánica programable para hacer cualquier tipo de cálculo, la máquina analítica, que no llegó a funcionar por problemas mecánicos de difícil solución en esa época. Su proyecto innovador incluía todos los elementos de un ordenador tal y como lo concebimos actualmente. Disponía de dispositivos de entrada basados en las tarjetas perforadas del telar Jacquard, un procesador aritmético, que calculaba números, una unidad de control que determinaba qué tarea debía ser realizada, un mecanismo de salida y una memoria donde los números podían ser almacenados hasta ser procesados.

Herman Hollerith desarrolló la tecnología de procesamiento de tarjetas perforadas de datos para el censo de los Estados Unidos de América de 1890 y fundó la compañía Tabulating Machine Company que más tarde se uniría a otras dos compañías para formar la actual IBM. IBM manufacturó y comercializó una variedad de máquinas de registro para crear, ordenar, y tabular tarjetas perforadas.

En el año 1936 el alemán Konrad Zuse creó el primer ordenador general de la historia, llamado Z1. El Z1 era el primer sistema informático totalmente programable. Su tecnología estaba basada en relés electromecánicos.

Durante la segunda guerra mundial se desarrollan los ordenadores basados en válvulas de vacío, más rápidas que los relés mecánicos. El Colossus Mark I, fabricado por los británicos en 1944, ayudó a descifrar los mensajes de la máquina de cifrado alemana enigma. El ENIAC, desarrollado por EEUU en 1946, sirvió para calculas tablas de tiro balístico entre otras funciones.

En 1954 aparece el ordenador TRADIC, primero en utilizar la nueva tecnología de los transistores, mucho más rápidos, fiables y pequeños que las válvulas de vacío. La tecnología de transistores todavía se utiliza para fabricar los ordenadores actuales.

En 1971 la empresa Intel presentó el primer microprocesador en un solo chip, el 4004. Pocos años después aparecieron varios microprocesadores de 8 bit en un solo chip, que sirvieron de base a los primeros ordenadores personales de venta masiva.

En 1977 aparecen en el mercado tres ordenadores personales dirigidos al consumo masivo, entre los que destaca el Apple II. Hasta ese momento los ordenadores eran máquinas orientadas a las empresas. Comienza la era de la informática personal.

En 1981 la empresa IBM lanza su ordenador personal con sistema operativo de Microsoft. Este ordenador tenía un diseño abierto que permitió que otras compañías fabricasen ordenadores clónicos compatibles con el de IBM. La mayoría de los actuales ordenadores de sobremesa y ordenadores portátiles están basados en este primer ordenador de IBM.

Alrededor de 1995 internet, una red limitada a universidades, centros de cálculo o bases militares, comienza a ser utilizada de forma masiva por todo tipo de usuarios. Pocos años más tarde, en 1998, aparece la empresa Google con un buscador que facilita enormemente las búsquedas de páginas web en internet.

En 2007 la empresa Apple lanza al mercado el primer teléfono inteligente con pantalla táctil, precursor de todos los teléfonos inteligentes actuales. La informática deja de estar asociada al escritorio y comienza a estar disponible permanentemente en el bolsillo del usuario.

Esquema de un ordenador

El esquema básico de un ordenador contiene los siguientes componentes.

Esquema básico de un ordenador.

Esquema básico de un ordenador.